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Journée mondiale de l'eau 2023 : La conservation inclusive accélère le changement dans le bassin du fleuve Ewaso Ng'iro

Silole Malih, Ramson Karmushu et William Naimado (IMPACT Kenya)

L'eau est notre ressource la plus importante et toute la vie sur Terre en dépend. Malgré son importance, l'eau devient de plus en plus rare, à mesure que les sources régionales disparaissent ou s'épuisent. À l'heure actuelle, 40 % de la population mondiale est touchée par la pénurie d'eau et, si rien n'est fait, quelque 700 millions de personnes pourraient être déplacées d'ici à 2030 à la recherche d'eau.

En tant que sous-projet de l'Initiative pour une conservation inclusive (ICI), une initiative financée par le Fonds pour l'environnement mondial (FEM) et mise en œuvre conjointement par Conservation International et l'UICN, IMPACT reconnaît que pour renforcer la résilience face au changement climatique et desservir une population croissante, une approche intégrée et inclusive doit être adoptée pour gérer cette ressource limitée. Cette Journée mondiale de l'eau, célébrée sous le thème Accélérer le changement pour résoudre la crise de l'eau et de l'assainissementnous réfléchissons à la pénurie d'eau ici au Kenya et à l'importance du fleuve Ewaso Ng'iro pour résoudre ce problème et soutenir nos moyens de subsistance.

La rivière Ewaso Ng'iro

Crédits photos : IMPACT

L'eau est une ressource limitée et doit être utilisée de manière durable par les générations actuelles pour les générations futures. Nous, pasteurs autochtones, l'avons compris et avons été de grands gardiens des sources d'eau, la plus importante étant la rivière Ewaso Ng'iro, qui soutient notre mode de vie.

La rivière Ewaso Ng'iro s'étend des pentes nord-ouest du mont Kenya et des chaînes des Aberdares, à travers les plateaux de Laikipia jusqu'aux terres arides et semi-arides du nord du Kenya, couvrant environ 10 comtés et s'écoulant sur environ 445 miles (716 km) avant de se jeter dans le marais de Lorian, de rajeunir la rivière Juba et de s'écouler dans l'océan Indien.

Le bassin hydrographique fait vivre plus de 3,6 millions de personnes sur notre territoire, dont 70 % sont des pasteurs autochtones, et constitue une source de revenus pour nos communautés agropastorales et pastorales.

Lutter contre la pénurie d'eau au Kenya

Crédits photos : IMPACT

Pour nos communautés, le bassin fluvial et sa tour constituent une ressource essentielle pour résoudre les problèmes de pénurie d'eau et soutenir la croissance économique des zones arides du Nord. Ils nous fournissent de l'eau douce, préservent la biodiversité et les écosystèmes, régulent le climat local et soutiennent nos moyens de subsistance.

La rivière a également une valeur sentimentale pour nous, dans le nord du Kenya. Dans notre vision autochtone du monde, la rivière est intimement liée à notre culture et à notre patrimoine. Historiquement, nous avons géré et protégé la rivière en utilisant nos connaissances traditionnelles autochtones par le biais de diverses pratiques culturelles, du partage communautaire et de l'utilisation durable des ressources du bassin.

Nous appelons l'eau "Enkare o lowuaru" (eau des animaux sauvages), pour signifier que l'eau se trouve dans la nature et qu'elle appartient à tous, y compris aux plantes et aux animaux sauvages, et nous pensons donc que personne ne devrait la posséder et que tout le monde devrait partager ce qui est disponible pour le bénéfice de tous.

Le fleuve comme source d'eau pour soutenir les moyens de subsistance

Crédits photos : IMPACT

La rivière Ewaso Ng'iro est utilisée par les communautés agricoles en amont, les agro-pasteurs en milieu de parcours et les pasteurs en aval, ainsi que par les animaux sauvages et les plantes. Elle est d'une importance capitale pour notre mode de vie pastoral, qu'il s'agisse de l'abreuvement des ménages et du bétail ou du soutien de nos pratiques culturelles, telles que les rites de passage des Maa. Lors de ces rites, nous puisons de l'eau dans la rivière, la mélangeons à du lait et l'aspergeons sur les personnes concernées afin de chasser les mauvais yeux, de les purifier ou de servir de facteur d'unification de notre communauté.

L'écosystème de la rivière Ewaso Ng'iro abrite également d'importants sites sacrés et des plantes cérémonielles qui ont une signification importante pour les communautés pastorales qui vivent le long de cette rivière. Parmi elles, le Reteti (Ficus wakefieldii), une plante sacrée qui pousse sur les rives de l'Ewaso Ng'iro et de ses affluents. Notre communauté Maa fait des sacrifices sous cette plante et nous la considérons comme tellement sacrée que même les plantes qui l'entourent ne peuvent être coupées car, dans notre culture, blesser un arbre est considéré comme une malédiction pour soi-même. Une autre plante sacrée pour nous est le Loperia/lpeeri (Cyperus papyrus), utilisé par les femmes lors de leur réunion de convergence traditionnelle et des prières rituelles que nous appelons olamal loo nkituak en langue Maa (en Samburu, il est connu sous le nom de Ntorosi). La plante est transportée et attachée à des calebasses spéciales, et les femmes de notre communauté l'utilisent pour verser du lait dans la rivière Ewaso Ng'Iro pendant qu'elles prient. L'eau est sacrée et est utilisée dans plusieurs rituels et cérémonies pour les bénédictions.

Préserver la rivière Ng'iro et ses ressources en eau

Crédits photos : IMPACT

Au fil des ans, nos communautés ont utilisé les connaissances traditionnelles et écologiques autochtones, notamment les calendriers saisonniers traditionnels, les plans de colonisation bien gérés et les systèmes de pâturage avec des zones distinctes pour la saison humide et la saison sèche, pour gérer l'écosystème Ewaso Ngiro en tant que ressource partagée.

Pendant les périodes de grande sécheresse, nos communautés ont dû utiliser les feuilles d'arbres comme fourrage. Dans notre culture indigène, nous croyons que les arbres sont vivants et nous n'avons pas le droit de couper des arbres vivants. Nos communautés ont donc récolté le fourrage en taillant et en coupant les branches des arbres, et elles ont veillé à ce qu'il reste une branche sur chaque arbre pour qu'il puisse respirer et continuer à vivre.

Grâce à ces pratiques traditionnelles, nous avons assuré la protection du bassin et réussi à soutenir les moyens de subsistance de nos communautés. Cependant, la mort de la rivière Ewaso Ng'iro menace l'existence des espèces d'arbres sacrés qui poussent autour du bassin, la coexistence entre les communautés et la faune, ainsi que nos moyens de subsistance et nos pratiques culturelles.

Pour relever ces défis, nous travaillerons dans le cadre de l'initiative de conservation inclusive (ICI) afin de promouvoir la revitalisation de l'écosystème du bassin en encourageant nos communautés à adopter et à ramener nos meilleures pratiques traditionnelles et en renforçant les systèmes et structures traditionnels existants qui les régissent.

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