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Día Mundial de los Océanos 2023: La gestión costera local y autóctona cambia el rumbo de la conservación marina

Sotz'il y Vanua o Lau

Para los pueblos indígenas, el océano es un elemento sagrado que encierra un profundo significado cultural. La Iniciativa de Conservación Inclusiva (ICI) se esfuerza por aumentar el apoyo al liderazgo de los pueblos indígenas y las comunidades locales en el uso y la gestión sostenibles de sus entornos marinos y costeros.

En la costa atlántica de Panamá y Guatemala, los pueblos Guna, Maya y Garífuna consideran el océano como parte integrante de la Madre Tierra y dador de vida. La comarca de Guna Yala, que abarca 7.513 km² de área continental y marina, es una ecorregión de alta prioridad para la conservación de la biodiversidad que funciona como corredor biocultural en el istmo. Los medios de subsistencia de los Pueblos Guna dependen de los recursos costeros de esta zona marina, que alberga ecosistemas de manglares, especies de peces, crustáceos, extensas redes de arrecifes y praderas de pastos marinos de aguas poco profundas de la plataforma continental. Del mismo modo, los pueblos maya y garífuna que habitan la costa caribeña de Guatemala y la zona costera e islas del norte de Honduras (parte del Sistema Arrecifal Mesoamericano que se extiende a lo largo de 625 millas por las costas de Honduras, Guatemala, Belice y México), mantienen una importante relación con los ecosistemas marinos y la biodiversidad, ya que la mayor parte de sus fuentes de ingresos y soberanía alimentaria dependen de la pesca artesanal.

Comarca de Guna Yala, Panamá
Créditos fotográficos: Sotz'il

Al otro lado del Pacífico, la vida de los Vanua o Lau, los pueblos indígenas del paisaje marino de Lau, en las islas Fiyi, también está entrelazada con el océano. Enclavado en el Pacífico Sur, el paisaje marino de Lau, con una superficie de 335.895 km², es un ecosistema marino único, rico en patrimonio cultural y biodiversidad, y alberga una población de 9.602 habitantes en sus 60 islas, 13 de las cuales están habitadas. El océano y las islas del paisaje marino de Lau albergan una notable biodiversidad(en 2017 los científicos descubrieron especies nuevas para la ciencia y que no existen en ningún otro lugar del mundo) en 52 zonas marinas gestionadas localmente. El paisaje marino de Lau cuenta con un 80% de cobertura de coral vivo con 200 especies de coral duro, 527 especies de peces y muchas especies marinas como tortugas marinas, tiburones y ballenas. La cadena de islas es también un punto de paso para especies marinas migratorias como las ballenas, y sus arrecifes son una zona de cría para las tortugas verde y carey, en peligro de extinción.

El paisaje marino de Lau está administrado por los Vanua o Lau, cuyas tradiciones, prácticas y creencias giran en torno al océano y están profundamente entretejidas en el tejido del entorno natural. Las comunidades locales de Lau, basadas en conocimientos tradicionales transmitidos de generación en generación, conocen a fondo el comportamiento de las distintas especies, el ritmo de las estaciones y los momentos y lugares óptimos para la recolección de recursos. Además, el mar y sus recursos suelen ser fundamentales para la vida social y económica de estas comunidades. Para ellas, la pesca y otras actividades marinas no son sólo una fuente de alimentos e ingresos, sino también una forma de mantener los lazos sociales y las tradiciones culturales.

Paisaje marino de Lau, Islas Fiyi
Créditos de las fotografías: Vanua o Lau

ICI apoya la gestión costera indígena en ambas regiones trabajando de forma inclusiva con sus habitantes ancestrales.

En Mesoamérica, en el marco de la iniciativa Caribe Maya, un consorcio de organizaciones indígenas liderado por Sotz ' il trabaja para promover el turismo sostenible con gestión comunitaria y salvaguardar las prácticas tradicionales de los pueblos indígenas de estas zonas de Panamá y Guatemala, actualmente amenazadas por los efectos del cambio climático. Para hacer frente a este problema, Sotz'il organiza cursos de formación destinados a reducir la presión sobre los recursos naturales. A nivel comunitario, el consorcio también ha creado la Red de Turismo Comunitario para prestar servicios de promoción y comercializar productos turísticos comunitarios en la costa caribeña de Guatemala. El proyecto promoverá el desarrollo de cartografía comunitaria, estudios biológicos basados en el conocimiento indígena, promoción del turismo indígena desde un enfoque de sostenibilidad para garantizar la conservación de la biodiversidad desde la perspectiva de los pueblos indígenas y las mujeres, incluyendo la participación de los jóvenes en los procesos de capacitación. En el marco del proyecto, todas las actividades que se lleven a cabo estarán relacionadas con la conservación de la biodiversidad marina costera y estarán basadas en el conocimiento Indígena.

Comarca de Guna Yala, Panamá
Créditos fotográficos: Sotz'il

En el marco del ICI, Vanua o Lau codirige (junto con la Casa de Ariki) un esfuerzo global para mejorar la gobernanza consuetudinaria de los recursos naturales de la isla. Esta iniciativa abarca la formación de la comunidad en materia de cambio climático y legislación, el desarrollo de capacidades en gestión financiera y de proyectos para los fideicomisarios del paisaje marino de Lau, y el establecimiento del Lau Seascape Trust, una entidad formal que puede apoyar a los Vanua o Lau. También se trata de fomentar los intercambios con la Casa de Ariki de las Islas Cook y los socios de Aotearoa Iwi. El objetivo es fomentar los conocimientos y técnicas tradicionales de gestión de los recursos naturales entre las generaciones más jóvenes mediante un programa educativo de concienciación y una iniciativa de ciencia ciudadana. La iniciativa pretende fomentar medios de vida sostenibles ofreciendo un Fondo de Subvenciones Comunitarias para mejorar la cadena de suministro de medios de vida y facilitar mejoras en el acceso al mercado. Un aspecto central de este plan es la protección y gestión del océano, que se llevará a cabo mediante la consolidación de planes de gestión a escala insular y la aprobación del Plan Espacial del Paisaje Marino de Lau.

Paisaje marino de Lau, Islas Fiyi
Créditos de las fotografías: Vanua o Lau

Al reequilibrar la balanza de poder en la conservación marina hacia los pueblos indígenas y las comunidades locales, Sotz'il y Vanua o Lau están capacitando a los administradores hereditarios de estas zonas costeras para afrontar eficazmente la crisis climática y avanzar en la conservación marina.

La Iniciativa de Conservación Inclusiva (ICI) está financiada por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM ) y ejecutada conjuntamente por Conservación Internacional (CI) y la UICN.

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